201807.13

哈雷戴维森在对SunFrog的诉讼中获赔偿1,920万美元

SunFrog公司因商标侵权而被判向Harley Davidson支付近2000万美元(million (HD USA, LLC and Harley Davidson Motor Company Group, LLC, v. SunFrog, LLC, No. 17-CV -711-JPS, US District Court Eastern District of Wisconsin).
SunFrog是一个向用户提供创作工具的网络平台. 该工具可以用于绘制图片并将该图片打印在服装上。该平台主要通过所有用户存放于ALL Art Database的数据库中的图片进行运营.  SunFrog负责提供软件,交流和营销支持(主要在Facebook上),销售服装,打印并发送给买家。 SunFrog从中获取售价的54.5%-60%的收益。SunFrog的积极的主动行为没有任何争议。
这种巧妙的按需印刷模式使SunFrog取得了快速的成功。到第二年,其营业额已超过1亿美元。
摩托车制造商Harley Davidson(HD)发现他的品牌可以在All Art Database中找到。其品牌也被用于服装销售平台。更甚者,该品牌有时与一些诋毁的语言或符号相联系,让人想到暴力或粗俗。截至2017年4月,HD在SunFrog上检测到2575个未经其授权的品牌使用。HD对其中的产品进行了测试购买确认假冒。HD进一步要求删除标记以及该产品。假冒产品虽然被零星和暂时的删除了, 但是,由于SunFrog没有投入必要的人力和技术资源并制定一个令人满意的协议来处理这种情况, 最终该平台成为其成功的受害者。这就是为什么HD对SunFrog提起了商标侵权之诉的原因.
SunFrog的辩护主要依赖Tiffany(新泽西州)公司诉eBay公司(600 F.3d 93,2d Cir 2010)的判例法:
“eBay从未看到或检查过在在其网站上销售的商品,因为eBay上的交易的产生是直接在卖家和买家之间完成的; 因此,其没有一个评估一件物品是否侵权,并很难阻止就该产品进行的交易(……)。此外,eBay 也进行了相应的 防伪义务(……)。因此,第二巡回法院得出的结论是,eBay对其用户的侵权行为不承担任何责任。 (……)。此外,没有足够证据表明eBay故意对其网站上的假冒销售行为视而不见“
在其辩护中,SunFrog认为自己属于eBay这种情况。因而认为自己仅仅是网络平台的服务提供者, 不应承担任何责任。然而,这一理由没有得到法院的支持。
事实上,法院指出,SunFrog的广告以及销售假冒商品,自行印刷,包装,运送和处理付款等行为已经可以认定其参与了假冒行为. 其对ALL Art Database 数据库的托管和营销行为被认为具有侵略性。法院因此得出结论,SunFrog不仅仅是一个网络平台服务的提供者,而是一个实际参加假冒的制造者。
SunFrog的态度和辩论也激怒了Stadtmueller法官, 该法官指出 : “SunFrog辩称自己并不知道假冒产品的销售,然而其实际拥有大量的资源, 这些资源可用于开发有效的技术审查程序以及培训以打击侵权。相反, SunFrog选择依靠不合法的法律辩论“。
此外,法官补充道:
“在法律上,就像在商业中一样,聪明和技术性很难替代勤奋和诚实。 SunFrog故意伪造Harley-Davidson的标记。“
关于损害赔偿的评估。 “兰哈姆法案”规定了一定区间的法定损害赔偿金,如果证明侵权的故意性质,则赔偿金额可能会高于该法定区间。在这一点上,该判决充分考虑了被告的故意侵权行为,特别是被告无视原告的请求(……)也没有寻求律师的建议”。 “对损害赔偿的评估还必须考虑假冒商标的价值以及商标权人为保护该商标所做出的付出。在该案中,法院认识到品牌声誉因假冒的劣质品以及与品牌形象不相符的一些因素而受到了损害。最后,在适当的情况下,也可以以阻止侵权为目的来确定赔偿的数量。法院进一步指出了以下的赔偿原则:
“ 兰哈姆法案确定的赔偿区间很大即使在实际损失很小的情况下,这样实际是为了阻止假冒行为. 这样的损害赔偿考量特别适用于当侵权人利用互联网的能力大量的, 快速的销售假冒商品情形.
鉴于所有的情况,法院认为SunFrog应该得到严厉的制裁. 因此,判决其赔偿19, 200 000美元。
该判决阻止侵权的目的很明显, 也对那些希望能够在互联网上取得巨大成功的企业发出了警告,即 :
“让他们意识到权利人无需等待 « 侵权毒瘤 »的晚期才采取行动”
在该案中可以看到, SunFrog 的数据库资源由第三方用户提供,整个平台中进行防伪工具的安装应该非常重要。尽管如此,SunFrog并没有考虑知识产权在其商业运营模式中的重要性。这种错误的举动最终让他遭受了巨大的损失.
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